El incendio más grande de Canadá en el 2016

Domingo, Mayo 1, 2016

Todo inició un domingo por la tarde. Ese día decidimos ir al lago que está cerca de la ciudad. Una manejada de 40 minutos nos llevó a donde nos esperaba un día espectacular acompañado de varios amigos: Rafael, Gema, Rodrigo, Yana, Karina, Sinaí y sus respectivos bebés.

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Regresando de un día de buena compañía, nos encontramos con una imagen aterradora. El bosque que está alrededor de 40 minutos al suroeste de la ciudad estaba en llamas y la cantidad de humo era abrumadora. Varios automóviles se detuvieron a la orilla de la carretera para admirar aquella imagen. Veíamos pasar aviones tirando agua constantemente. Yo aproveché para tomar una fotografía:

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En ese momento, lo que todos imaginábamos era que la situación estaba bajo control. No era la primera vez que la ciudad había sufrido las molestias de un incendio en el bosque. Incluso nos pusimos a recordar el primer mes que estuvimos en Fort McMurray y cómo el humo nubló toda la ciudad en ese entonces. Hacía 5 años, alguien nos había dicho el comentario de la diferencia que había entre las casas de Latinoamérica y Estados Unidos y Canadá. Las casas en al norte de la frontera de México son en su mayoría de madera, por lo que un incendio incrementa los riesgos de propagarse con menor dificultad.

Llegando a casa, notamos un tráfico tremendo para llegar a la zona en la que vivíamos (Parson’s Creek). El problema era que había otro incendio en una zona dentro de la ciudad cerca de donde vivimos. Ese incendio fue controlado 4 horas después de haber iniciado.

 

Lunes, Mayo 2, 2016

Las noticias hablaban del incendio y cómo los cuerpos de emergencia estaban trabajando arduamente para controlarlo. También mencionaron el incendio que ocurrió cerca de nuestra zona y cómo se había controlado con cierta dificultad.

Todo transcurría como cualquier otro día: temperatura de verano a 31 grados C y la gente feliz en su vida laboral y personal.

 

Martes, Mayo 3, 2016

Este fue el día en que todo se volvió una locura. Nadie esperaba nada de lo que iba a ocurrir en los próximos días, semanas, meses e incluso años para algunos.

Como cualquier día entre semana, fui a la oficina a primera hora. Siempre he sido de las personas que les gusta llegar temprano, así que a las 7:59am estaba entrando a nuestra oficina que se encuentra en Taiganova. Ese día tenía cita con un cliente de las Oil Sands junto con Rafael alrededor de las 10am. Esta fue la razón que antes de ir a la oficina, decidí llenar el tanque de gasolina de mi automóvil. Lo mismo ocurrió con Rafael que pensando que podríamos usar su camioneta, también llenó el tanque. Al final, decidimos usar la camioneta de Rafael para ir a sitio.

En el camino a las Oil Sands, Rafael y yo íbamos platicando del incendio y de nuestras percepciones y opciones. Todo transcurría normalmente. Tuvimos nuestras juntas y regresamos alrededor de las 2pm. Como teníamos harta hambre, fuimos al sushi que está en Eagle Ridge.

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Estando en el sushi, veíamos como el humo se levantaba agresivamente al sur de la ciudad. Era una vista impresionante pero, no sabíamos si era por la cercanía o por el tamaño del fuego. Con eso, Rafael se puso a llorar como puerco (sin ofender a los puercos) y sugirió que evacuáramos la ciudad. Mi sugerencia fue que si evacuaban la parte más al sur de la ciudad (Abasands), entonces era momento de evacuar nuestras casas, aún cuando nosotros viviéramos muy al norte de la ciudad.

Pasaron tan solo 30 minutos cuando llegó el anuncio: Es obligatoria la evacuación en Abasands (colonia al sur de la ciudad, justo al otro lado del centro) y es opcional para Thickwood.

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Al recibir esta noticia, Rafael y yo decidimos que era momento de huir. Él le llamó a Gema y yo le llamé a Gaby.

– Amor, nos vamos a Calgary. Vámonos por que no se cómo se vaya a poner al rato con lo del incendio.

– En serio!!???

Gaby estaba emocionada por que ir a Calgary era como ir de vacaciones. Yo de todas formas tenía que ir a una serie de juntas. De hecho, mi vuelo estaba planeado para irme al día siguiente. Hasta hoy, creo que el incendio se descontroló en el mejor momento ya que de otra forma, Gaby y Karina hubieran estado solas en Fort McMurray.

-Sí, nos vamos. Paso por tí en 20 minutos y ya estén listas. Por favor hazme la maleta y ponle ropa para los próximos 5 días.

Nadie imaginaba en este momento cuánto tiempo íbamos a estar desplazados…

Rafael y yo salimos del restaurante. La idea era que él me llevara a mi casa para que después nos fuéramos pero, saliendo nos dimos cuenta de la cantidad de tráfico que había. Se estaba poniendo imposible. Mucha gente estaba intentando subir de la 63 a las diferentes casas de Timberlea y Thickwood.

Decidimos ir a casa de Rafael y recoger a Gema y a Alison (su hija). Rafael vivía literalmente al lado del sushi. Cuando llegamos a su casa, Gema estaba en medio de los preparativos. Mientras yo esperaba, hice reserva en un hotel para esa noche en Edmonton, la ciudad más cercana al sur de Fort McMurray a alrededor de 500 km.

Saliendo de casa de Rafael fuimos a mi casa por Gaby, Karina y nuestra pequeña cachorra Luna. Cuando entré a la casa (todo histérico) me di cuenta de que no estaban listas. Mi error había sido no transmitir la emergencia que estaba ocurriendo en ese momento. Rafael por su parte, se fue a la oficina para recoger su laptop.

-Amor!!! ya vámonos!!! esto está de locos!!!

-Bueno, pero antes de que nos vayamos, por favor saca copia de esto y mándamelo a mi correo.

Gaby me entregó un paquete de 50 hojas con documentos de una propiedad que acababa de vender en Fort McMurray.

– Amor… no… lo sacamos en Edmonton.

-No! lo tengo que mandar mañana antes de las 12, que tal que no podemos.

– Amor, te juro que a nadie le va a importar.

Yo creo que ahí Gaby se dio cuenta de mi desesperación, por lo que decidió tomar los papeles y meterlos a su maleta a regañadientes.

Agarré todo, lo más rápido que pude y lo cargué en la camioneta de Gaby. Hasta este momento, Gaby y Karina tenían la sensación de que nos íbamos de fin de semana a Edmonton (aunque era martes). Para ellas, este era un viaje de placer.

Corriendo, subimos a la camioneta de Gaby pero, cuando prendo la camioneta me doy cuenta de que el nivel de gasolina estaba en la reserva. Con esa camioneta no íbamos a llegar ni siquiera a 50 metros al sur de Fort McMurray.

Si bien recuerdan, mi camioneta estaba con el tanque lleno en la oficina ya que usamos la camioneta de Rafael para ir a sitio a nuestra junta en la mañana.

No teníamos otra opción más que ir por mi camioneta a la oficina. La ventaja era que el tráfico era hacia el lado contrario.

Cuando llegamos a la oficina, me encontré con Laura. Laura es una compañera de la oficina. Ella estaba ahí con su perro Qali y fue en ese momento que recordé que ella vivía en Abasand.

– Laura! que haces aquí? nosotros nos vamos a ir.

– Yo estoy buscando un hotel en donde quedarme. Todo está ocupado esta noche y no tenemos donde quedarnos. Nos desalojaron de donde vivíamos.

Laura perdió todo en las siguientes horas. Su casa se extinguió en el incendio. Salvó a su perro pero, todas sus pertenencias se quedaron atrás.

– Si necesitas un lugar, puedes ir a mi casa.

Mi casa estaba al otro lado de la ciudad de donde el incendio inició. Lo más seguro es que mi casa no iba a ser evacuada a menos que el resto de la ciudad fuera evacuada.

Lo cual pasó 4 horas después.

Laura se quedó en la oficina mientras que Rafael, Alison, Gema, Karina, Gaby, Luna y yo iniciamos nuestra ruta al sur. Rafael en su camioneta y yo en la mía.

Del cielo caían cenizas.

Prendí el radio…

TUUURIII TUUURII TUUURIII, ESTA ES LA ALERTA DE EMERGENCIA. EVACUACIÓN OBLIGATORIA DE ABASANDS., BEACON HILL Y GRAYLIN TERRACE THICKWOOD Y WOOD BUFFALO EVACUACIÓN OBLIGATORIA ENTRE  LAS CALLES REAL MARTIN Y THICKET. ESTÉN ALERTA PARA EVACUACIÓN CON MENOS DE 30 MINUTOS DE NOTICIA EL RESTO DE THICKWOOD.

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Estando en el alto para tomar la avenida 63 notamos pasar 3 camiones de Shell.

-Si Shell está mandando a sus bomberos es que la cosa no está bien.

Iniciamos nuestro camino al sur de Fort McMurray, nuestro destino: Edmonton. Tiempo aproximado de llegada: 5 horas.

En el radio se escuchaba la gente llamando a la estación para hacer preguntas. La estación está en el centro de la ciudad.

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Gaby estaba muy nerviosa. Se veía el humo al sur oeste de la ciudad. El tráfico en la 63 hacia el sur aumentaba minuto a minuto. Hacia el norte estaba vacío. Las calles dentro de la ciudad llena de automóviles e imposible avanzar (“Grid lock”), todos estaban desesperados por llegar a sus casas.

Seguimos hacia el sur. Avanzábamos lento pero avanzábamos. Rafael iba más lento que una hormiga, así que lo rebasé y me puse delante de él.

 

Pasados 15 minutos estábamos por cruzar el puente que atraviesa el río Atabasca. Del lado derecho, pasando el río veíamos cómo las flamas se levantaban agresivamente. Del otro lado del río, donde estábamos nosotros, al oeste se veían las flamas que estaban muy cerca de Wood Buffalo.

En el radio entra una llamada:

Si van camino al sur, den vuelta en U. El fuego acaba de bloquear la carretera. Repito: den vuelta en U!!!

En ese momento vimos cómo el lado que va hacia el norte empezó a incrementar el tráfico. Sin dudarlo y al mismo tiempo que Gaby me gritaba que diera vuelta en U, dirigí la camioneta hacia el “ditch” y esperé cómo Rafael hacía lo mismo. Era como si hubiéramos hablado por teléfono pero él me siguió sin dudarlo – aunque podía ver por el retrovisor cómo él seguía llorando como vaca (sin ofender a las vacas).

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Iniciamos nuestro camino al norte. ¿Qué hay al norte? Las petroleras. ¿Qué tienen las petroleras? Campamentos. Ahí es donde todos estaban llegando.

Mi mensaje a Gaby era que estábamos fuera de peligro. Avanzábamos sin contratiempos al norte. El tráfico estaba fluido y el peor de los casos era seguir manejando al sur o internarnos dentro de una Oil Sand. Ellos sí tienen un gran terreno entre los árboles y los edificios. Además, una de las características de las Oil Sands es que los terrenos que exploran son de pura tierra. Kilómetros y kilómetros de áreas sin árboles. En ese momento nuestra vida ya estaba sin un riesgo aparente.

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Nuevo destino: Campamento de Noralta Lodge. 21 km al norte de la ciudad.

Estimados radioescuchas, si van camino al norte, el campamento de Suncor ya está lleno. Diríganse al Grey Wolf que se encuentra camino a Suncor Firebag.

Nuevo destino: Campamento de Noralta Lodge. 20 km al norte de la ciudad. Campamento Grey Wolf. 40 km al norte de la ciudad.

Llegamos al campamento. Honestamente era un día muy bonito: soleado, 31 grados y un viento agradable. Eso si no estabas debajo del sol directamente.

Estacionamos y bajamos a ver si podíamos encontrar un lugar para dormir. Había una fila de cientos de personas. Karina, Gaby y Luna se internaron bajo la sombra en un lugar donde podían descansar mientras yo hacía la fila para ver si nos daban un cuarto donde pasar la o las noches. No sabíamos qué iba a pasar.

En este momento nos llegaba la noticia que la gasolinera que está al sur de la ciudad cruzando la calle de Gregoire había explotado.

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Corrimos con suerte. Fuimos de los que todavía alcanzamos un cuarto, teníamos gasolina y estábamos bien. Gema ya se había cansado de que Rafael estuviera llorando como gallina (sin ofender a las gallinas) pero bueno… así son las cosas a veces con Rafael y todos estábamos bien.

El cuarto parecía un cuarto de barco. Es la típica habitación donde usualmente una sola persona trabajando en campo ocupa. Una cama, una televisión y un baño privado. Suficiente para una persona pero incómodo para 3 y un perro. Lo agradecimos infinitamente, fue el cuarto más bonito que he visto en toda mi vida.

Los pasillos estaban llenos de gente con sus hijos y perros. Gente de todas las nacionalidades, edades y backgrounds. Todos unidos por el mismo terror y miedo. Todos alegres de que sus vidas estuvieran fuera de un peligro inminente.

La atención de la gente ahí fue espectacular y ahí fue cuando iniciamos nuestra experiencia con la cultura Canadiense y la ayuda prestada en esos momentos.

Pasamos a comer algo al comedor del campamento. En realidad no teníamos hambre después de la experiencia que habíamos pasado pero, salir del cuarto era definitivamente lo que necesitábamos. Hamburguesas, ensaladas, refrescos, helados. Todo ilimitado.

Las noticias fluían. El radio y Twitter era la mejor forma de enterarse de lo que estaba ocurriendo.  Para este momento sabíamos que la ciudad estaba en crisis. Mucha gente intentaba regresar a su casa, mucha más intentaba ir al sur mientras la carretera estaba cerrada, otros iban hacia los campamentos y otros como Reinaldo, decidían tener arepas en sus casas.

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Para este momento, TODA la ciudad estaba en evacuación forzosa.

Pasamos varias horas en el campamento, esperando noticias. Los del radio habían trasladado su transmisión a los campamentos. Mantenían al tanto de todo lo que estaba pasando.

Para las 9 o 10 de la noche, la carretera 63 al sur se abre solo si estabas de cierta ubicación al sur. Así fue como varios amigos escaparon. Esperaron en la ciudad hasta que volvieron a abrir la carretera hacia el sur. Los que estábamos al norte no podíamos regresar. La carretera estaba bloqueada.

Gaby seguía muy nerviosa. El viento había hecho que el olor a humo llegara a una parte del campamento. Estábamos a 40 km al norte y el olor llegaba! Ahí nos encontramos con un locutor de una de las estaciones locales que Gaby conocía. Él nos comentó que él esperaba que la situación se iba a poner peor.

Nos fuimos a dormir o al menos a intentarlo.

Miércoles, Mayo 4, 2016

A las 4 am Gaby se levantó al baño y yo revisé Twitter. Ahí encontré varios mensajes que indicaban que la carretera 63 estaba abierta completamente para ir al sur. Gaby y yo lo platicamos y decidimos irnos al sur en ese momento. Le marqué a Rafael para comentarle nuestro plan. Él me indicó que iban a hacer lo mismo después de que él dejara de llorar como elefante (sin ofender a los elefantes).

Reiniciamos nuestro camino al sur. Todavía teníamos más de 3/4 de gasolina. Al irnos acercando a la ciudad notamos cómo todo estaba lleno de humo. Era como una neblina densa que solo te permite ver 3 metros para adelante. Estábamos atónitos. Todas las salidas de la carretera estaban bloqueadas por patrullas. En la orilla de la carretera había cientos de automóviles abandonados. Era una escena de película de zombis. Nadie alrededor.

Nuestro camino al sur prosiguió sin ningún otro gran acontecimiento. Hablamos con Rodrigo que estaba en otro campamento y él también inició el camino hacia el sur temprano por la mañana.

Alrededor de las 9am, la carretera hacia el sur volvió a cerrarse para no volverse a abrir hasta días después. Salimos a tiempo y todos estábamos bien.

No volví a Fort McMurray hasta un mes después.

A las afueras de Fort McMurray seguimos viendo automóviles abandonados. Mientras más nos alejábamos de la ciudad, menos coches nos encontrábamos hasta que llegó un punto donde básicamente era la carretera como cualquier otro día de verano. En el radio se seguían escuchando actualizaciones del fuego y cómo se estaba expandiendo en diferentes partes de la ciudad. Abasand estaba perdido. Al menos en su mayoría. La gasolina de toda la ciudad se agotó el martes pasadas las primeras noticias de evacuación.

Pasadas 3 horas, el tráfico empezó a incrementar. Estábamos a menos de 10 km de Wandering River y ahí fue cuando se nos preguntó por primera vez si necesitábamos gasolina. Todavía teníamos casi medio tanque, así que nos mandaron por el lado contrario de la carretera – la que usualmente va al norte ahora iba hacia el sur para aquellos que no necesitaban gasolina.

La fila para recibir gasolina en Wandering River era de cuando menos 7km. Gente de zonas cercanas había viajado a este lugar para ayudar. Llevaban agua, comida, ropa y otros incluso gasolina. Se organizaron para ir a rescatar gente que se había quedado sin gasolina en la salida de Fort McMurray.

La gente se unió… la calidez humana que a veces se critica como fría del Canadiense era todo lo contrario. La gente ayudaba más que nunca. Lo empezamos a ver en la carretera pero mientras más pasaban los días, más lo notábamos en todo lo que hacíamos.

Camino a Edmonton hablé al hotel que supuestamente nos íbamos a quedar del martes al miércoles. Evidentemente entendieron la situación y me bajaron el precio a 100 dólares por noche en lugar de 160 dólares. En realidad, la mayoría de los hoteles bajaron sus precios para la gente que estaba evacuada.

Más adelante había otra fila para cargar gasolina en Boyle pero nosotros seguíamos en buen estado. Más cerca de Edmonton cargamos gasolina sin fila… llenamos el tanque. Nunca había estado tan feliz de cargar gasolina.

Llegando a Edmonton, comimos algo y nos fuimos a hibernar. Habían sido más de 24 horas de intensidad y emociones. Nuestra casa, gracias a las cámaras que teníamos viendo hacia afuera, sabíamos que estaba bien.  Mas tarde veríamos desde esa misma cámara, cómo se veía humo a menos de 2 km de distancia hacia dentro de la ciudad.

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Eran las 11pm y revisando la cámara, veíamos la siguiente imagen.IMG_0610IMG_0612IMG_0613

La ciudad estaba incendiándose.

Jueves, Mayo 5, 2016

LAS SIGUIENTES 3 SEMANAS… CONTINUARÁ

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Fort McMurray, una ciudad de grandes habitantes

Este lunes por la madrugada, (13 de Abril 2015) en la ciudad en la que vivimos mi esposo y yo, Fort McMurray, AB (de menos de 100,000 habitantes), se incendiaron un par de casas. Afortunadamente y gracias a los excelentes bomberos con los que contamos (quienes llegaron a la escena en menos de 8 minutos) no hubo pérdidas humanas pero si murió entre las llamas un perrito llamado Memphis. 

En unas cuantas horas, la gente que vive en esta ciudad se movilizó y reunió más de $55,000 CAD para los afectados.  Esto solo fue de la gente de la ciudad, sin contar lo que las non profits, estaciones de radio, compañías y otros negocios han ayudado (tanto en dinero, como en ropa y otras donaciones).

Al día de hoy se siguen recolectando más donaciones y habrá eventos y fundraisers para ayudar a estas familias en los próximos días. 

Esta solo es una, de las varias tragedias que nos ha tocado ver en esta ciudad desde que mi esposo y yo nos mudamos (estamos a un par de días de nuestro cuarto aniversario viviendo aquí). Este solo un ejemplo de la grandeza y generosidad de sus habitantes.

Siempre que hay un evento desafortunado como este, mi esposo y yo nos sorprendemos del tiempo de respuesta para ayudar al otro, “al que tal vez no hemos visto nunca pero sabemos que comparte la misma ciudad con nosotros”. 

También cuando no existe evento desafortunado o tragedia alguna, en esta ciudad se ayuda al que lo necesita. Las non profits que tenemos son grandiosas y ofrecen obviamente sin costo alguno, muchos programas y servicios para las diferentes causas sociales. 

Anualmente, las non profits que hay en Fort McMurray como United Way, han ganado por varios años el primer lugar de recolección de donaciones a nivel nacional, así es, una ciudad de menos de 100,000 habitantes ha recolectado más que cualquier otra ciudad en Canadá anualmente. No es necesario ser el más grande para dar más ?. 

Las grandes ciudades están compuestas por  grandes ciudadanos, habitantes de gran corazón que están dispuestos a ayudar cuando más lo necesitas. 

Mi esposo y yo estamos muy felices, agradecidos y honrados de vivir en una ciudad de grandes habitantes. 

Les comparto una foto de una pintura que hizo Rusell Thomas, uno de nuestros artistas en esta ciudad quien la hizo como regalo para Luke quien perdió a su perrito Memphis entre las llamas. 

En la foto podemos ver a Luke dando un beso a Memphis, despidiéndose de él. La pintura es basada en una foto que fue tomada de Luke y Memphis cuando todavía estaban juntos. 

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Residencia Permanente de Canadá en menos de un año

Llegamos a Canadá un Abril del 2011. Después de unas cuantas semanas estábamos mudándonos a lo que sería nuestra ciudad por los próximos 2.5 años (y contando). En ese entonces estábamos en Canadá a través de un permiso de trabajo. El permiso de trabajo se vencía en Octubre, pero la compañía para la que trabajo nos lo renovó por dos años más.

imagesAl renovar el permiso de trabajo de Octubre del 2011 al 2013, teníamos dos opciones: renovarlo una vez se acabara o buscar la residencia permanente. Nosotros optamos por buscar la residencia permanente.

En Canadá existen alrededor de 60 diferentes programas para obtener la residencia permanente. Dependiendo de la situación individual serán aplicables o no.

El proceso que a continuación describiré está basado en que nosotros teníamos un permiso de trabajo válido en Canadá, vivíamos en Alberta y teníamos un trabajo.

La forma más sencilla para saber qué programas puedes ser aplicable es contestando la encuesta aquí. O también aquí.

Nosotros aplicamos a través de la nominación provincial de Alberta como “Skilled Worker”. También llamado PNP Alberta. A través de este programa, nosotros obtuvimos la residencia permanente en exactamente 361 días – es decir, en menos de un año Risa.

(Ver herramientas útiles durante tu proceso – al final de este artículo)

El proceso

1. Aplicar para la nominación provincial

En este paso, hay que llenar todas las formas que están en esta página y anexar los documentos que se detallan en el siguiente checklist:.

La compañía para la que trabajas necesita llenar los siguientes documentos y estos los debes de mandar en ORIGINAL.

Tú debes de llenar las siguientes formas: Las siguientes formas deben de enviarse en original:

Las siguientes son copias

Por cada persona aplicando a la nominación (Ejemplo tu espos@ y tus hijos) se debe de llenar una de las siguientes:

Cuando se tengan todas las formas llenas y los documentos se tienen que enviar a:

Employer-Driven Stream Category
Alberta Immigrant Nominee Program
Government of Alberta 
Suite 940, Telus Plaza North Tower
10025 Jasper Avenue
Edmonton, Alberta T5J 1S6

Te recomiendo sacar copia de todo lo que estás enviando ANTES de mandarlo.

Después de revisar tu documentación y si eres seleccionado positivamente, recibirás la nominación provincial por parte del gobierno de Alberta.

2. Aplicar a la residencia a nivel Federal

En este paso tendrás que enviar prácticamente la misma documentación que el punto pasado además de la nominación provincial que recibiste. La nominación tiene validez de 6 meses a partir de emitida así que te recomiendo realizar este paso lo más pronto posible después de recibida tu nominación.

En este paso, este es el checklist de las formas que debes de enviar:

Document Checklist [IMM 5690] (PDF, 237 KB) January 2013

Aquí encontrarás las formas que necesitas que son casi las mismas que mandaste para la nominación provincial:

Los certificados de policía NO es 100% necesario mandarlos con el paquete inicial, estos se pueden obtener más adelante. En nuestro caso, nosotros NO los mandamos al principio si no hasta que se nos fueron solicitados.

Después de enviar los documentos requeridos, alrededor de 6-8 semanas después debes de recibir tu número de caso en un correo electrónico. El correo se debe de ver como el siguiente:

Citizenship and Immigration Canada | Citoyenneté et Immigration Canada

UCI:  XXXXXXXX
Application No.:  EP0XXXXXXX
Quote these numbers when corresponding with our office.

This is an automated message.  Please DO NOT RESPOND to this message.

Dear JOHNY BRAVO,

This confirms that your application for permanent residence in Canada has been received by Citizenship and Immigration Canada (CIC) on 2014/01/19.

When should I contact CIC?
You must notify CIC of any changes to your application. Examples of changes include:
•  Changes in your personal circumstances, such as birth or adoption of a child, a marriage or a divorce
•  Change of contact information (e-mail, mailing address, telephone number)
• Appointment or change of immigration representative or designated individual
• Decision to withdraw your application

To notify CIC of changes to your application, visit www.cic.gc.ca/english/information/offices/missions.asp, select the office stated below, and follow the directions for “Case Specific Enquiry.”

When will CIC contact me?
CIC will contact you if we require additional information, documents, or an interview. For general guidance on what to expect, you can visit www.cic.gc.ca/english/information/applications and consult the “What happens next” section of the instruction guide associated with the application form you used.

How do I check the status of my application?
You may use either the Unique Client Identifier (UCI) or Application Number above to check the status of your application on theCIC website. Please visit www.cic.gc.ca/english and in the “I Need To …” section on the right-hand side of the page, select “Check application status.”

How long will it take to process my application?
Processing times vary. You can consult the processing times for reference at: www.cic.gc.ca/english/information/times
Please be aware that answering e-mails takes time away from processing applications. For this reason, unless your application has exceeded normal processing times, please limit your correspondence to notifying us of changes in your application.

How can I prepare for immigration to Canada?
Please consult the following resources about settlement in Canada:
• For information on language assessment and training, visit www.cic.gc.ca/english/newcomers/before-language-training.asp
• For information on employment, visit www.credentials.gc.ca and www.workingincanada.gc.ca
• For information on housing, education, health, important documents, and other topics, visit www.cic.gc.ca/english/newcomers

We trust that this information concerning your application for permanent residence in Canada is helpful.

Centralized Intake Office
P.O Box 7500
Sydney, NS B1P 0A9
Canada

 

3. Exámenes médicos

Después de que tu documentación es aceptada y revisada, se te solicitará realizarte unos exámenes médicos a tí y a tus acompañantes.

Estos exámenes médicos no son cubiertos por el seguro de salud de Canadá. Tendrás que pagarlo de tu propio bolsillo.

Recibirás un correo con instrucciones, sin embargo, puedes ir viendo los doctores avalados por el gobierno aquí: http://www.cic.gc.ca/pp-md/pp-list.aspx

Este es el único doctor en Fort McMurray avalado para los exámenes:

Name: Johannes Van Heerde
Address: Signal Medical Clinic,
1B – 200 Thickwood Blvd,
Alberta
T9X 1X9
Telephone: 780-790-9342

 

4. Certificados de policía

A estas alturas te deben de estar solicitando los certificados de policía de los lugares en donde has vivido más de 6 meses. Los de Canadá se te serán solicitados únicamente si tu nombre es homónimo con alguien “malo”. Si es así, se te solicitará solicitar un certificado de policía con huella digital en Canadá.

Para sacar el certificado de policía de los diferentes países, se puede consultar aquí (http://www.cic.gc.ca/english/information/security/police-cert/) las instrucciones para obtenerlo.

Estas son las instrucciones para obtenerlo en México: http://www.cic.gc.ca/english/information/security/police-cert/north-america/mexico.asp

En nuestro caso, como vivíamos en el extranjero, para sacar el Informe de Datos Registrales tuvimos que ir a la policía local a que nos sacaran huellas digitales impresas.

Las huellas digitales impresas, 3 fotografías de frente y 3 de perfil y una copia del pasaporte las enviamos a la embajada de Canadá en México. Con eso, ellos obtienen el reporte y lo mandan al CIC.

 

5. Pago de Derechos para Residencia Permanente 

Este pago es extra al que inicialmente hiciste. Este pago es para el proceso final y se le conoce en inglés como “Right of Permanent Resident Fee” o RPRF.

Para hacer el pago debes de entrar en https://eservices.cic.gc.ca/epay/immigrationlist.do, seleccionar Right of Permanent Residence Fee e ingresar el número de Personas que están en tu proceso. Si eres tú y tu pareja, entonces son 2!

 

6. Envío de pasaporte y Biodata

Si has llegado a este paso es que prácticamente estás por recibir la residencia permanente. ¡¡Felicidades!!

Recibirás un correo electrónico solicitando que pagues el RPRF en caso que no lo hayas hecho aún, envíes tu pasaporte y una hoja con algunos datos tuyos como color de ojos y estatura.

Envía el pasaporte junto con la hoja de los biodatos a la dirección que te indiquen junto con una guía pre-pagada para el retorno (las venden en Canada Post).

7. Recepción de Visa de Residente permanente

Si todo salió bien, recibirás por correo tu pasaporte con una visa de residente permanente y unos documentos que debes de leer (NO LOS FIRMES AÚN!)

Estos documentos te indicarán los siguientes pasos, pero si todo salió como esperado, básicamente ya estás aceptado como residente permanente – pero aún NO lo eres hasta hacer el landing.

8. Landing

Para hacer el landing tienes 2 opciones: ir a una oficina de migración haciendo una cita o salir del país y volver a regresar (puedes ir a la frontera más cercana).

En nuestro caso, nosotros salimos del país y al retornar por Calgary nos mandaron a la oficina de migración en el aeropuerto donde oficialmente nos volvimos residentes permanentes Risa

La credencial que te identifica como residente permanente te llegará por correo a la dirección física que has documentado. Eso es solo una identificación, sin embargo, después de hacer el landing tú ya eres residente permanente, con o sin la credencial.

 

Eso es todo el proceso… no es difícil, es solo muy “talachudo” pero lo vale.  Si te ayudamos, por favor déjanos tus comentarios. ¡Siempre nos gusta leer lo que piensan!

Herramientas (muy) útiles:

Página que revisa constantemente si hay alguna actualización en tu caso y en caso de haberlo, te manda un correo: https://ecas.carroll.org.uk

GCMS/CAIPS – Por ley, tu tienes derecho a solicitar el acceso a la información que tiene el gobierno sobre ti. Esto es TODO, incluido los datos y notas que ellos han ingresado en tu proceso. Para solicitarlo de forma gratuita, puedes entrar a http://www.cic.gc.ca/english/department/atip/requests-atip.asp o en https://atip-aiprp.apps.gc.ca/atip/client.do. El proceso de recolección de datos tarda alrededor de 8 semanas y lo puedes solicitar cuantas veces quieras.

Tracker de diferentes programas en Canadá (puedes ingresar el tuyo y compararlo con los demás) http://www.trackitt.com/canada-immigration-trackers

Este es el tracker de Provincial Nominees http://www.trackitt.com/canada-immigration-trackers/provincial-nominees

Este es nuestro tracker con las fechas que seguimos: http://www.trackitt.com/member/angelmdz

Notas:

No soy ni somos abogados. La información contenida en este post es únicamente informativo sobre nuestra experiencia y no debe de considerarse una recomendación legal. No nos hacemos responsables por la información vertida aquí. Tomando lo anterior en consideración, eres libre de realizar cualquier pregunta que tengas y esperamos poder responderla Sonrisa

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Comprando casa en Canadá – Fort McMurray

planning-your-moveHace unos cuantas semanas nos mudamos a nuestro nuevo hogar. Después de un año y unos cuantos meses de estar viviendo en Canadá, hemos adquirido una propiedad.

Vivir en un país nuevo trae muchas experiencias. Diario aprendes algo nuevo, hasta palabras nuevas pero, comprar una casa, eso nunca pensé que lo iba a aprender tan rápido.

Para este proceso estuve leyendo muchos blogs, artículos en Internet y otras cientos de cosas. La verdad es que los realtors (vendedores de Bienes Raíces) no explican mucho y honestamente veo que solo están interesados en ti cuando ven altas probabilidades de que les compres rápido y a ellos.

Con todo eso en mente, me decidí escribir una guía muy sencilla de los pasos que debes de seguir si es que quieres comprar casa. Estos pasos son como una receta general, de ahí habrá que incluir otros pasos que probablemente no vivimos.

1. Historial Crediticio

Si llevas en Canadá poco tiempo eso quiere decir que tienes poco o nulo historial crediticio en este país. Para esto te recomiendo que traigas tu reporte de crédito de tu país de origen y lo traduzcas con un traductor certificado por la provincia de Alberta (el que nos ayudó a nosotros fue muy bueno y barato). Para mis connacionales, el reporte del Buró de Crédito que generas en línea nos fue suficiente.

Una cosa que te puede ayudar mucho es haber sacado una tarjeta de crédito “secure” en el banco. Estas tarjetas de crédito son simplemente tarjetas respaldadas por tu propio dinero. En el banco van a poner un candado sobre tu dinero para que no lo puedas tocar; esa cantidad es la misma por la cual te darán el crédito.

Recomiendo que sea una tarjeta “secure” debido a que solicitar una tarjeta de crédito normal disminuye tus puntos en el “Credit Score”. El Credit Score es algo así como qué tan riesgoso eres como sujeto de crédito.

2. Pre-approval

mortgageEste es el primer paso que debes de seguir para empezar la búsqueda de casa/departamento. Lo que nosotros hicimos es ir a diferentes bancos y buscar la tasa de interés más baja. Para que te des una idea de cuánto están las tasas puedes ir aquí. Lo que a nosotros nos dijeron es que no es tan bueno ir con una institución de crédito chica, es mejor los bancos reconocidos.

En el pre-approval te darán la cantidad máxima que el Banco te va a prestar.

Aquí es importante entender algunos datos importantes de los préstamos:

  • Tiempo total de la deuda: Cuánto tiempo vas a tardar en pagar toda la casa. Puede ir hasta 25 años
  • Tiempo de contrato: Por cuánto tiempo quieres estar en contrato con el banco. El mínimo inicial son 5 años. Después de este tiempo, lo renuevas – puede ser con el mismo u otro banco.
  • Tipo de tasa: variable o fija. Fija es por todo el periodo del contrato.
  • Downpayment: Es el enganche que vas a dar. Si es menor a 20% tienes que pagar un seguro de aproximadamente 2% a CMHC.
  • CMHC: Canadian Mortgage and Housing Corporation – Ellos aseguran a los bancos cuando el comprador de la casa da menos de 20% de enganche.

3. Búsqueda de la casa

Para la búsqueda de la casa nosotros iniciamos con un Realtor. El realtor es gratis para el comprador de la casa, pero no para el vendedor. El vendedor paga una comisión para los vendedores de bienes y raíces. Así mismo, cualquier realtor de cualquier compañía puede vender cualquier propiedad, aún cuando esté con otra compañía. Es decir, por ejemplo, si un realtor trabaja para Remax igual puede vender una casa de Century 21.

El realtor te pedirá los datos de la casa que estás buscando: cantidad de cuartos, zona, etc, etc y lo más importante… el presupuesto.

Como recomendación, nunca le des tu valor máximo al realtor ya que siempre buscará ofrecerte algo un poco más caro de lo que le dijiste.

El realtor se encargará de buscar las propiedades que se ajusten con tu descripción, ellos harán las citas y te llevarán a ver las casas.

Como yo soy muy desesparado, yo buscaba casas usando realtor.ca y comfree.com

  • Realtor.ca – es el sitio donde tódos los Realtors suben sus propiedades. Viene descripción y precio
  • Comfree.com – este sitio, la gente que no tiene realtors publica sus propiedades

La tercera alternativa es la que nosotros hicimos, fuimos con un constructor. Rohit Communities. Si ustedes deciden ir por esta opción, por favor contáctenme por que nos dan un bono por referencia Risa

4. Apartado

buying_a_new_home__680__300__________Ya que encontraron la casa de sus sueños se da una carta oferta por la casa, un cheque de apartado mientras se “liberan condiciones”.

Liberar condiciones es confirmar el préstamo real. El pre-approval es asumiendo varias cosas, el approval real viene en este momento y a eso se llama liberar condiciones.

Nota que antes de dar la carta oferta, es posible incluir a un inspector para que verifique el estado de la casa. Este servicio es pagado por el comprador (es decir, por tí). No es obligatorio pero, aquí puedes encontrar problemas que puedes pedir que se resuelvan dentro de tu carta oferta.

Ya que se aceptó la carta oferta por parte del vendedor, toca apartar la casa con un cheque de 2,000 dólares (puede ser más o menos). Este cheque es simplemente para mostrar el interés. No deben de cobrar el cheque y está sujeto a que obtengas el préstamo real.

La aprobación real puede tardar entre 1 y 2 semanas. En caso de que no obtengas el préstamo, se te debe de regresar tu cheque.

5. Liberación de condiciones

Cuando se reciba la confirmación de que el préstamo está aprobado, entonces se va con el comprador a liberar condiciones – a confirmar de que ya tienes el préstamo.

En este momento es cuando se firma el contrato de compra-venta. Estos son los documentos en donde te comprometes a pagar el total de la casa, además en caso de algunas constructoras, debes de dar el 5% del valor de la casa. El contrato de compra-venta puede ser verificado con un abogado (ver siguiente punto).

6. Antes de la posesión – Abogados y Seguro de Casa

Para tomar posesión de la casa, debe de haber uno o dos abogados de por medio. Un abogado de tu parte y otro por parte del vendedor. Tu abogado confirmará que los fondos se transfirieron y el otro abogado confirmará que se recibieron.

Los abogados usualmente cargan entre 2,500 y 3,000 dólares por sus servicios – más otras cosas que cargan –. Después de seleccionar al abogado de tu preferencia, deberás entregarle todos los documentos y contratos que firmaste (si no es que ya estaban involucrados desde antes). Días antes de la posesión deberás de firmar cientos de documentos en donde brevemente te comprometes con el banco a pagar toda tu deuda o… se quedan con tu alma básicamente te dejan en la calle.

Así mismo, debes de darle el enganche (downpayment) a tu abogado por medio de un cheque certificado.

Por otro lado, para que el préstamo se realice sin problemas, debes de asegurar tu casa. Los abogados confirmarán que los papeles están en orden.

worry-free-home-inspection7. Verificación

Este paso no se si aplique en casas existentes. En nuestro caso, al ser casa nueva, fuimos unos días antes a verificar que todo estaba terminado de la forma que esperábamos.

Durante la verificación confirmamos que todos los muebles de cocina estaban bien, que las paredes estaban pintadas bien, que no hubiera ni un golpe, que todo estuviera PERFECTO. Nosotros marcamos hasta los puntitos en la pared.

8. El día de la posesión

Este día, los abogados deben de confirmar que los fondos se transfirieron sin problemas y que tienes todos tus papeles en orden (muy importante el seguro de la casa). De confirmarse, este día solo debes de recoger las llaves, confirmar que dejaron la casa como lo pediste y ¡LISTO! ¡¡Felicidades por tu nueva casa!!

En fin, este es una pequeña guía de cómo se compra una casa en Canadá. Nuestro proceso lo vivimos en Fort McMurray pero entiendo que el proceso es igual en todas las provincias.

Cualquier pregunta, no duden en contactarnos dejándonos un comentario en esta misma página.

newhouse

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Manejando en Fort McMurray

Viniendo de la Ciudad de México, la manejada en Fort McMurray es como manejar en una ciudad vacía. De por sí, no es que haya muchos autos, pero no hay comparación con mi ciudad natal. Como en cualquier lado, siempre hay gente que no respeta las formas correctas de manejo y va a exceso de velocidad, pero son los menos, considerando que las multas por exceder la velocidad por 11 km por hora superan los 150 dólares.

En este artículo me gustaría platicarles los pasos que hay que seguir para poder manejar de forma legal en esta ciudad. En realidad, este proceso aplica para toda la provincia de Alberta y hay algunos datos que pueden servir para personas viviendo en otras provincias.

fortmcdrivingPara venir a Canadá es muy importante traer tu licencia original de tu país. De preferencia, hay que traer la licencia con mayor antigüedad disponible y que todavía sea válida. La licencia permanente de la Ciudad de México es de gran utilidad.

Al llegar y ser extranjero, puedes manejar algunos meses con la licencia de tu país, eso sí, con la licencia internacional, que se debe de conseguir en tu país. Así que antes de venir para Canadá es conveniente sacar una licencia internacional. Nota que la licencia internacional es solo una traducción “oficial” de tu licencia de tu país, por lo que este documento siempre debe de ir acompañado de tu licencia original. La licencia internacional por sí sola no es nada por lo que siempre debes de traer tu licencia original contigo.

Al pasar esos meses, es indispensable obtener una licencia oficial de Canadá, esto no solo te servirá para manejar de forma legal, si no que también es de gran utilidad como para usarla como identificación oficial. Muchas veces las identificaciones de otros países no son tan bien recibidas.

Ahora, el proceso normal para obtener una licencia en Fort  McMurray es igual que en cualquier otra parte de Alberta. Existen 3 niveles de licencia para automóviles particulares:

  1. Clase 7 – Con esta licencia puedes manejar pero, siempre debes de ir acompañado de alguien con una licencia clase 5 full. No puedes manejar entre 12am y 5am. La debes de tener cuando menos 1 año antes de aspirar por el siguiente nivel de licencia. Para obtenerla, debes de hacer un examen escrito y obtener 80% de aciertos.
  2. Clase GDL 5 Probationary Licence – Con esta licencia puedes manejar solo y a cualquier hora, sin embargo no puedes servir como acompañante para un clase 7, tienes 8 puntos disponibles antes de que te quiten la licencia y no puedes tomar nada de alcohol antes de manejar. Para obtener esta licencia debes de haber pasado un examen básico de manejo. Debes de tener esta licencia cuando menos 2 años antes de aspirar por el siguiente nivel de licencia.
  3. Clase 5 full – Con esta licencia tienes 13 puntos disponibles antes de que te quiten la licencia, puedes ser acompañante de un clase 7 y puedes tener 0.05 % de alcohol en la sangre, lo que equivale a tomar una copa. Para obtenerla, debes de pasar un examen de una hora de manejo.

Es muy importante tener tu licencia de tu país debido a que si demuestras tener 3 años de experiencia de manejo, no debes de pasar los tiempos de espera entre uno y otro examen, es decir, al traducir la licencia y pasar el examen escrito de la clase 7, inmediatamente después puedes aspirar por la licencia clase 5 full. Si no traes tu licencia o no puedes demostrar 3 años de experiencia de manejo, debes de esperar 1 año con clase 7 para poder manejar solo y eso solo si pasas el examen de clase GDL 5.

En Fort McMurray está el YMCA que te ayudará a traducir tu licencia, no cualquier traducción es válida, ya que la traducción debe de estar en un formato en específico y deberá de estar firmado por un notario público de la provincia de Alberta. En el YMCA hacen todo eso y no te cobran nada Sonrisa. La licencia original junto con la traducción se quedará en poder de la provincia de Alberta cuando haces la “revalidación”, no te la regresarán nunca.

¿Qué tan difícil es el examen escrito de la clase 7? – No es difícil, pero definitivamente tienes que darle más de 3 lecturas rápidas a la guía o una estudiada a consciencia. Para ser honesto, yo reprobé la primera vez que lo hice, al día siguiente lo volví a intentar y ya lo pasé, pero lo que es seguro es que nunca vas a pasar el examen si no lees el libro.

Algunos tips para el examen escrito de clase 7:

  1. Lee todo el libro. El libro se puede bajar de aquí.
  2. Entiende lo que significan todas las señales, entiende cómo se llaman las cosas. Yo me confundía entre lo que es un winding road y una wave zone.
  3. Si lees el libro en inglés y tienes suficiente entendimiento de la lengua, haz el examen en inglés.
  4. Revisa las letras chiquitas, por ejemplo ¿cuál es la distancia que debes de dejar entre tu auto y un vehículo de emergencia?
  5. En línea te vas a encontrar muchos exámenes de ejemplo. Todos esos te pueden servir para practicar y obtener un mejor resultado.
  6. No te confíes.

hutterites_os copyDespués de pasar el examen escrito y obtener tu licencia clase 7, si tradujiste tu licencia, la mandarán para investigación a Edmonton.Recuerda que la licencia quedará en manos de la provincia de Alberta, además de que es ilegal manejar con dos licencias. Después de alrededor de 10 días te confirmarán si aceptaron tu experiencia y de ser así podrás aspirar a obtener la licencia Clase GDL 5 o la clase 5 full.

En mi caso, decidí ir directamente por la licencia clase 5 full después de pasar el examen escrito. La diferencia del examen de la clase GDL 5 y el clase 5 full es la duración y la “dificultad”. La clase 5 full es una hora de andar manejando por zonas residenciales y un poco de carretera. Debes, siempre, respetar todos los señalamientos, especialmente las zonas de escuela y zona de juegos. El examen en si, no es difícil si sabes respetar las reglas y ya conoces cómo se maneja en Canadá.

Los únicos tips que tengo para el examen 5 full son:

  1. Respeta los límites de velocidad y los señalamientos.
  2. Recuerda que los signos de “stop” significan alto TOTAL.
  3. Cuando cambies de carril, siempre usa realiza el “shoulder check”, es decir, gira la cabeza como si fueras la mujer de la película del exorcista.
  4. Relájate, si ya has manejado por 3 años, lo más seguro es que no vayas a tener ningún problema

Por cierto, si eres de alguno de Austria, Bélgica, Inglaterra, Francia, Alemania, Japón, Corea, Suiza o Estados Unidos, no necesitas hacer todo esto. Solo necesitas ir y cambiar tu licencia por una de Alberta.

En fin, el proceso de validar tu experiencia de manejo no es complicado. Recuerda que es muy importante traer tu licencia original de tu país. Estudia para el examen y practica para que sepas cómo se maneja aquí. después de todo, todos tenemos que pasar por este proceso divertido Sonrisa.

Deja tu comentario y platícanos cómo te fue en tus exámenes.

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Me quiero ir a Canadá

El título de este post es uno de los comentarios que más he escuchado en nuestra experiencia viviendo en estas tierras del norte: Me quiero ir a vivir a Canadá, ¿qué hago?.

La gente pregunta cómo es que se puede emigrar del país en donde viven y venir aquí pero, la pregunta que les planteo a esas personas es… ¿qué estás haciendo tú para emigrar?

Hace tiempo, en GoGo se escribió un artículo diciendo que los mexicanos no somos tan pobres ni tan ricos para emigrar. El artículo relata una conversación entre un Mexicano y un Estadounidense sobre la experiencia de vivir en otro país. Este artículo refleja el punto de vista de muchos mexicanos:

Solo permanecen en México los de en medio, cada día más desesperados porque ni son tan pobres para huir por hambre ni tan ricos para comprar una villa en Italia o Francia.

La realidad es que emigrar a un país como Canadá no es difícil si se cuenta con preparación, educación y/o experiencia laboral. El país lo necesita, hay poca gente en un territorio muy vasto. Estas características las tienen los de “en medio”.

Si te quieres venir, ¿qué estás haciendo al respecto? En muchos casos decimos que lo vamos a hacer, pero en realidad no hacemos nada. Lo posponemos. Esa fue mi experiencia. Yo decía quererme ir, pero no hice nada hasta que estuve al lado de mi mayor inspiración: mi esposa.

Desde que recuerdo, mi sueño siempre fue vivir una experiencia en el extranjero por varios años. Lo tenía como plan de vida, lo tenía anotado en mi lista antes de estirar la pata… una de las cosas que tenía que hacer antes de morir junto con lanzarme del paracaídas Sonrisa.

Tomorrow 3La realidad es que uno no hace nada hasta que hace algo. Hasta que defines un plan y lo llevas a cabo. ¿Te quieres venir? ¿Cuántas oportunidades de trabajo has buscado en el extranjero? ¿Ya sabes cuáles son las opciones viables que tienes para venir?

Posponemos las cosas, las dejamos para “ya que esté más grande” o “para el siguiente año”. Y no hablo nada más de emigrar, hablo de las cosas que dejan marca en nuestra vida. Nos acomodamos en un sitio, alcanzamos el estado de confort en su más alto nivel y decidimos quedarnos ahí. Preferimos estar en la conformidad que el gran cambio y es que al ser humano nos asusta el cambio.

Yo no quiero que todos los que lean este artículo decidan venirse a Canadá, esa no es la razón de este artículo. Para mí, esta es una reflexión de las tantas cosas nos hemos planteado hacer y no hemos hecho. Para mí, este es un recordatorio de que las cosas no se hacen solas.

Ojalá esto sirva para que empieces a hacer algo, para que empieces a hacer eso que has dejado en el librero arrumbado, para que no te pase que en 20 años que estés con tus hijos/nietos/amigos digas: “a mi me hubiera gustado hacer… pero se me acabó el tiempo”.

Y tú, ¿qué has dejado de hacer?

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Conociendo Fort McMurray

Recuerdo muy bien ese día. Unos cuántos minutos antes estábamos en el banco finalizando los ajustes para abrir una tarjeta de crédito. La hora de la entrevista se acercaba y decidí regresar a nuestra habitación a recibir la esperada llamada.

La entrevista fue muy bien,  la pregunta definitiva fue: “¿Sabes que esta posición es para Fort McMurray?”. Honestamente había escuchado hablar de la ciudad, sabía que estaba en Alberta pero no le había dedicado mucho tiempo a investigarla. Mi respuesta fue afirmativa, al mismo tiempo que buscaba algo sobre la ciudad en Google.

A los cuántos días después, llegó la oferta y con ello nuestras firmes intenciones de mudarnos de Toronto a una pequeña ciudad al norte de Alberta llamada Fort McMurray.

Antes de mudarnos empezamos a leer mucho sobre la ciudad. En línea no encontramos muchas cosas, pero algo que sí encontramos fue muchas malas referencias de la ciudad.

Fort McMurray, como lo hemos mencionado en nuestros post anteriores, es una ciudad que es completamente dependiente de la producción de bitumen. Si las arenas petrolíferas no existieran, lo más seguro es que Fort McMurray no sería lo que es hoy en día.

Como cualquier otra ciudad petrolera, Fort McMurray inherentemente no tiene una excelente reputación. Existen muchas falsas ideas de lo que es la ciudad. Cuando navegamos para investigar lo que nos íbamos a encontrar vimos que en su mayoría se refería a la ciudad como:

  • Un pueblo
  • Mucha contaminación
  • Mucha gente alcohólica y drogadicta
  • Poca seguridad
  • El peor frío del mundo
  • Las rentas son excesivamente caras
  • En esta ciudad no se puede ahorrar ya que todo es muy caro

La perspectiva de donde vives siempre cambia dependiendo de los ojos con los que se ven. Lo que nosotros creemos es que en su mayoría, las ideas de la ciudad son erróneas. Me gustaría escribir un poco de cada una:

  • Un pueblo – Hoy Fort McMurray es una pequeña ciudad de alrededor de 100,000 habitantes. Si bien es una ciudad muy pequeña, tiene todo. No se compara con Alberta en donde tienen +50 cines y +500 supermercados, sin embargo aquí vas a encontrar todo en pequeña escala y de primer nivel: +10 supermercados, +30 gasolineras, +10 restaurantes, etc. Incluso tenemos un centro deportivo de primer nivel con alberca, con toboganes de agua, pared para escalar, canchas de squash, etc. Aquí les dejo el link.
  • Mucha contaminación – La realidad es que tanto el agua como el aire es tan limpio como cualquier otra ciudad de Canadá. De hecho, según el índice de la salud y calidad del aire (Air Quality Health Index) el índice de Fort McMurray usualmente anda en 1 o en 2, comparado con Edmonton y  Calgary que muestra un comportamiento más hacia el 3 y 4. Mientras más alto este número, más contaminado.
  • Mucha gente alcohólica, drogadicta y poca seguridad – Basados en nuestra experiencia, esta declaración es exagerada. Hemos visto gente borracha, pero nada comparado con una noche en Polanco en la Ciudad de México donde no puedes encender un cerillo por que la gente se encendería de inmediato. En cuanto a seguridad, tampoco hemos tenido ningún problema. De hecho hemos visto muchos coches que dejan encendidos y abiertos cuando las temperaturas son bajas. Incluso las peores noticias que hemos llegado a escuchar en el radio son que alguien ponchó las 4 llantas de un auto en la noche. Vean también este link.
  • Las rentas son excesivamente caras – Esto, sí es cierto. Las rentas son muy caras, pero se comparan con ciudades como Vancouver. La ventaja de aquí es que los sueldos son los más altos del país, además de que muchas empresas dan un bono para pagar esas rentas. Ese bono le llaman Living Allowance, es un apoyo económico que paga aproximadamente la mitad de nuestra renta, la otra mitad es prácticamente lo que mismo que pagaríamos por un departamento más pequeño en Toronto y aquí tenemos un departamento grande.
  • En esta ciudad no se puede ahorrar ya que todo es muy caro – Completamente falso, si bien la gasolina puede subir unos cuantos centavos comparado con otras ciudades, la mayoría de las cosas tienen un precio competitivo. Los restaurantes y los supermercados tienen los mismos precios que en otras partes de Canadá. Lo que es MUY caro, es la mano de obra, pero por otro lado los salarios son mucho mayores que en cualquier otro lugar de Canadá. Alguien atendiendo un Tim Hortons puede estar recibiendo alrededor de 15 CAD la hora.

Reitero que todo depende del cristal con que se mira. A nosotros nos ha ido muy bien y la experiencia que hemos tenido aquí ha sido bastante agradable. Así mismo, nos hemos dado cuenta de que la gente que opina negativamente de la ciudad es regularmente por que no han venido y solo han escuchado cosas malas (seguramente por gente con malas experiencias).

La felicidad no depende del lugar donde te encuentras, desde mi opinión depende del estado mental en el que te encuentres. Fort McMurray es una ciudad como cualquier otra, te vas a encontrar gente que es feliz (como nosotros) y gente que es pesimista.

Si estás leyendo este post lo más seguro es seas un conocido de nosotros o te hayan dado una oferta para venir a Fort McMurray. Si eres de los de la segunda categoría, te tengo una sola recomendación: toma la oferta. Decide tomar el riesgo de venir. Vas a escuchar muchas opiniones, pero la mayoría es de gente que no ha venido. Muchas de las personas que vienen a esta ciudad vienen a hacer dinero y luego a emigrar, su involucramiento con la ciudad es prácticamente nulo, en ellos encontrarás malas referencias. En cambio,  si vienes y te involucras con la ciudad y con la gente, seguramente tendrás una muy buena experiencia como nosotros hemos tenido.

Para terminar este post me gustaría poner algunas fotos que hemos tomado de la ciudad.

 

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Llegando al gym

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Un pequeño nos visita…

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Donde vivimos

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Uno de los cielos más increíbles que hemos visto

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Nuestra primera aurora boreal

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Zona comercial

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La vista desde nuestro depa

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Si vas a intentarlo, ve hasta el final

Les comparto este poema visto en Guffo. Creo que el poema tiene mucha razón. Basado en mi experiencia, no dejes que nada te detenga.

Si tienes un sueño y vas a intentarlo, no dejes que nadie te diga que está mal. La gente que no logra conseguir sus sueños suele decirles a los demás que tampoco cumplirán los suyos.

 

Si vas a intentarlo, ve hasta el final.
De otro modo, no empieces siquiera.

Si vas a intentarlo, ve hasta el final.
Tal vez suponga perder novias, esposas,
parientes, empleos y quizá la cabeza.

Ve hasta el final.
Tal vez suponga no comer durante 3 o
4 días.
Tal vez suponga helarte en el
banco de un parque.
Tal vez supongo la cárcel,
Tal vez suponga mofas, desdén,
aislamiento.

El aislamiento es la ventaja,
todo lo demás es un modo de poner a prueba tu
resistencia, tus auténticas ganas de
hacerlo.

Y lo harás a pesar del rechazo y las
ínfimas probabilidades
y será mejor que cualquier otra cosa
que puedas imaginar.

Si vas a intentarlo, ve hasta el final.
No hay sensación parecida.

Estarás a solas con los
dioses y las noches arderán en
llamas.

Hazlo, hazlo, hazlo.

Hazlo.

Hasta el final.
Hasta el final.

Llevarás las riendas de la vida hasta
la risa perfecta, es la única lucha digna
que hay.

Charles Bukowski

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El clima de Fort McMurray

Cuando hablo con la gente de mi país de origen y les platico donde vivimos, muchos de ellos preguntan inmediatamente “¿cómo está el frío?", incluso cuando es mediados de Julio.

Por alguna razón, a muchas personas, la primera imagen que les viene a la cabeza cuando escuchan Canadá es algo como lo siguiente:

 

congelado

 

La realidad es que, Fort McMurray como cualquier otra ciudad de Canadá, tiene 4 estaciones del año bien demarcadas.

En este momento, por ejemplo, seguimos en verano con temperaturas alcanzando hasta los 31°. Hoy por ejemplo, estuvimos a 28° y así se veía afuera:

 

Así es… nada de nieve y haciendo mucho calor.

Nada de nieve y haciendo mucho calor.

Las temperaturas que llegamos a tener por aquí según las estadísticas son las siguientes:

Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
Promedio Alto °C -14 -7.6 0.3 10 17.4 21 23 21.9 15.4 7.8 -4.2 -12
Media Diaria °C -19 -14 -6.5 3.4 10.4 15 17 15.3 9.4 2.8 -8.5 -17
Promedio Bajo °C  -24 -20 -13 -3.3 3.3 7.9 10 8.6 3.3 -2.2 -13 -21
Source: Environment Canada

 

Por otro lado, el clima en el invierno es frío, muy frío de hecho.  Especialmente de Noviembre a Marzo, las temperaturas son muy bajas pero, ¿qué ciudad de Canadá no es fría en invierno?.

Definitivamente no se puede comparar el frio que hace aquí en invierno y el frío que hace en México en invierno, sin embargo, la gran diferencia es que aquí por ley todo debe de tener calefacción y tener una temperatura mínima de más de 18 grados. Cuando la temperatura en el exterior es extremadamente baja, por ley no se puede trabajar en el exterior por largos periodos de tiempo con un periodo mayor de descanso.

Este verano en Fort McMurray, fue el primero para nosotros. Los 3 meses que llevamos aquí el clima ha sido buenísimo. De hecho, algo curioso que hemos notado es cómo el tiempo de luz solar ha ido disminuyendo conforme han pasado los días.

Los primeros días en Fort McMurray teníamos sol de 5am a 10-11pm. Hoy en día estamos teniendo solo de 6am a 8pm. Sigue siendo bastante bueno, pero ya estamos viendo el atardecer más temprano. Nos han dicho que para invierno, llegamos a tener alrededor de 8 horas de sol.

Nosotros tenemos estacionamiento bajo tierra y con calefacción, además de que trabajamos bajo techo – regularmente –, así que no nos preocupa lo que viene. Además de que ya tenemos chamarras, bufandas, guantes y todo para que este periodo no sea nada complicado.

Gracias por leernos  Sonrisa

Fuente: Wikipedia y Environment Canada

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Curiosidades de Canadá

¡El pasado 18 de Julio cumplimos 3 meses de estar en Canadá! El tiempo se ha pasado sumamente rápido y todavía falta mucho. En este tiempo hemos aprendido muchas cosas pero siempre disfrutando el camino.

Como en todos los lugares, Canadá es un país lleno de usos y costumbres. Cuando uno viene de visita no aprecia absolutamente todo lo que hay, especialmente aquellas costumbres que se experimentan cuando vives aquí o vas de visita a casa de alguien.  En estos 3 meses hemos visto algunas de estas cosas, algunas son bastante buenas y recomendamos aplicarlas en sus casas o países de origen.

Estas son algunas de las costumbres que me han llamado más la atención. Algunas son costumbres fácilmente aplicables, otras son parte de la cultura misma, algunas tal vez son solo de la ciudad en la que estamos y otras son de todo el país.

  1. shoes-by-doorSin zapatos  – Al entrar a una casa o departamento la costumbre es quitarse los zapatos siempre. Yo pensaba que eso era solo costumbre oriental, pero resulta que hasta los técnicos que han venido a instalar cosas a la casa se quitan los zapatos a la entrada.
  2. A vivir, al sótano – Muchas personas que tienen una casa, rentan el sótano como un departamento independiente. Estos sótanos usualmente tienen entrada independiente a la casa por lo que es una buena opción para aquellos que están buscando un lugar barato para rentar como los estudiantes.
  3. post-engineblockheaterConectar el coche – En Alberta hace frío en serio, por eso si vas a dejar tu coche estacionado más de 3 horas en el invierno, es necesario que lo conectes. La mayoría de los coches tienen un cable saliendo del cofre. Eso en conjunto con que casi todos los lugares de estacionamiento tienen su conexión permite que el coche no se congele cuando estamos a menos de 15°C. Pensando que aquí en Fort McMurray podemos llegar a estar a -40°C, la conexión es MUY importante.
  4. No hay bolsas de plástico – Desde mi punto de vista, una de las mejores costumbres. En el supermercado, cualquiera que este sea en Fort McMurray, no existen bolsas de plástico para llevar lo que compras. Te venden unas bolsas de tela para reutilizar, cada bolsa cuesta alrededor de 1CAD, por lo que reciclar esa bolsa se vuelve algo altamente recomendable. Bastante bueno para ayudar a nuestro planeta.
  5. ¡Achú! – Por más que estornudo nadie me ha dicho ¡salud!. Esta es una costumbre que hacemos los mexicanos solo por ser amable, aquí pareciera que esa costumbre está prácticamente desaparecida.
  6. Horarios de trabajo – En México, la cultura nos dice “quien más se queda en la oficina, más comprometido está”. Aquí parece que dicen “el que se va después de las 5 es una gallina”, así que todos a las 5 (o dependiendo de la hora de salida) se desaparecen. Más de una vez me he quedado solo en la oficina… y no soy una gallina.
  7. Trabajo es trabajo – Se que esto cambia de oficina a oficina, pero en mi trabajo, cada quien está en lo suyo, nadie te dice que va a comer el lunch y casi nadie se platica. Siento también que la gente se sorprende que cuando llego, saludo y cuando me voy… bueno… cuando me voy ya no hay nadie, pero nadie se despide. Además, saludar o despedirse de beso está casi prohibido.

Canadá es un país completamente multi-cultural. La mayoría de los residentes son de origen extranjero, por lo que las costumbres son bastantes variadas. Cada día hay algo nuevo que aprender.

Lo curioso es que después de estar aquí por algunas semanas, olvidas por completo que esas costumbres te parecían extrañas al principio.

Y a ti, ¿cuál costumbre te parece más curiosa de tu país o de las que leíste?

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